sábado, 31 de diciembre de 2011

El mejor juego del 2011*


Tuve bastantes buenas experiencias en el 2011 relacionadas con los videojuegos. Ninguna se acerca a las horas que pase con Bastion.

Un esfuerzo de un pequeño grupo llamado Supergiant Games, Bastion me transporto emocionalmente a un lugar que me hizo sentir algo. No puedo decir suficientes cosas positivas sobre el compositor, Darren Korb, quien creo un soundtrack que complemente perfectamente el juego, incluyendo piezas como la del vídeo al principio del post.

Ese momento en especial, cuando aparece esa canción, fue cuando Bastion me atrapo y no me dejo ir. Tiene un lugar permanente en mi ser (mientras escribo esto, pienso si suena exagerado y probablemente sea así. Pero no puedo poner en palabras el efecto que tuvo el momento en el que jugué este juego).

Me divertí mucho con los juegos este 2011. Pero solo quiero resaltar este el día de hoy. Gracias, Supergiant Games. Me aliviaron mi pesar durante un par de días.

*Mi mejor juego del 2011 es una opinión completamente subjetiva pero validada por que juego mucho, mucho tiempo.

jueves, 1 de diciembre de 2011

Playlist: Noviembre 2011

Por fin termina el periodo con más lanzamientos de juegos del año. Blockbuster, gracias por tener los títulos disponibles y aunque no los puedo jugar todos, hago el intento de mantenerte a flote.

Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes:

Mario & Luigi: Bowser's Inside Story, DS
DLC Quest, XBLiG
Sly Cooper and the Thievius Raccoonus HD, PS3
Sly 2: Band of Thieves HD, PS3
Fight Night Champion, PS3
Uncharted 3: Drake's Deception, PS3
Call of Duty: Modern Warfare 3, Xbox 360
Freakyforms: Your Creations, Alive!, 3DSware
Star Fox 64 3D, 3DS
Super Mario 3D Land, 3DS
Dead Rising 2: Off the Record, Xbox 360
Assassin's Creed: Revelations, Xbox 360
Elite Beat Agents, DS

Resulto ser el mejor mes del 2011 para pasar juegos. 7 de 13 de juegos fueron completados; si fuera béisbol estaría bateando .538! Mario 3D Land es el juego que estaba esperando para el 3DS. Nada revolucionario pero muy divertido. Modern Warfare 3 continua siendo una entrada de calidad en la serie, aunque la historia sea desechable y poco coherente, especialmente la primera mitad. Multiplayer sigue siendo adictivo y con mejores opciones para quienes no tenemos 12 hrs al día para practicar.

Dead Rising 2:OtR y AC: Revelations me aburrieron. Demasiado similares a sus antecesores.
Diciembre será un mes corto, con menos oportunidades para jugar, al menos en consolas. Viene una mudanza y las festividades. Disfruten del mes y piensen en jugar con otros esta navidad y año nuevo.

jueves, 3 de noviembre de 2011

Mis aventuras en DC Universe Online, parte 1

Había una vez, un tiempo donde jugaba principalmente en la computadora. Por varias razones, lo deje y me dedique a las consolas y portátiles. Uno de los géneros de juegos de los que me pierdo por esta decisión son los MMO's (masively multiplayer online games). Cuando Sony anunció que DC Universe Online se convertiría en Free to Play, junto con su disponibilidad en PS3, me decidí a probarlo.

Para esto primero tuve que hacer espacio en mi disco duro. Lamentablemente tengo un HDD de 40gb (en un modelo de 60gb, para tener compatibilidad con PS2 y PSone) por lo que tuve que borrar como 17gb de cosas instaladas, lo cual en si fue un reto. El PS3 no desglosa con facilidad los contenidos de su disco duro y me tomo un buen raro librar el espacio necesario.

Despues de una descarga de como 260mb, tuve que pasar a otra de los 18gb del juego. Este proceso tomo, exactamente 22 hrs con 39 minutos. Justo después de terminar la descarga, recibí 2 mensajes de que no se podía correr el juego.

Un reinicio después, el juego comenzó con un vídeo que establece la historia. El vídeo se reinicio por alguna razón pero eventualmente pude crear mi personaje y comenzar a jugar. Lamentablemente mi decisión de elegir supervelocidad me llevo a subir los techos del cuarto en el que me encontraba y atorarme detrás de un objeto, justo antes de perder mi conexión.

Un rato después volví a intentar jugar, primero teniendo que hacer una fila virtual para unirme al juego. Al terminar la fila, recibí otro mensaje diciendo que se encontraba en mantenimiento los servidores, por lo que no se podía entrar en ese momento.

No me he divertido mucho hasta ahorita, pero mañana veremos si puedo jugar más de 10 minutos. Parece que no hay garantías de que se pueda lograr eso.

martes, 1 de noviembre de 2011

Playlist: Octubre 2011

El mes comenzó algo flojo, pasando la mayor parte del tiempo en juegos viejos, a falta de recursos. Eso no me detuvo de buscar debajo de los sillones y recoger pesos en la calle para ir a rentar Arkham City a mediados de mes. Si se te cayeron 5 pesos cerca de mi casa hace unas semanas: gracias.

Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes:

Torchlight, XBLA
Dead Pixels, XBLiG
Bionic Commando Rearmed 2, XBLA
Phoenix Wright: Ace Attourney, DS
Castlevania: Circle of the Moon, GBA
Batman: Arkham Asylum, Xbox 360
Grand Theft Auto IV, Xbox 360
MLB 10: The Show, PS3
Ratchet and Clank Future: A Crack in Time, PS3
Batman: Arkham City, Xbox 360
Mario and Luigi: Bowser's Inside Story, DS

4 juegos que acabe en el mes, impresionante, aunque lo diga yo y uno de esos juegos salio en el 2005 y lo había comenzado en los meses pasados. Ahem.

Mi PS3 tiene otro juego completado en el mes, yey! Sacando provecho de esos $350 pagados hace unos años. Uncharted 3 sale hoy y quizá lo juegue antes de que acabe el mes. Gracias, Blockbuster.

Batman: Arkham City es un excelente juego, con todo y sus criticas. Lo recomiendo ampliamente y espero que le den una jugada. Estoy contando los días para poder quitárselo a un amigo que lo compró.

miércoles, 26 de octubre de 2011

El mundo imperfecto de Batman: Arkham City.

No creo haber batallado tanto para encontrar las palabras que quiero para describir este juego. No quiero decir que tanto me gustó ni la calidad de sus componentes. Es innecesario hablar sobre las partes que lo hacen mejor que su antecesor, Arkham Asylum. Entonces voy a tratar de hablar de hacer algo diferente.

Batman: Arkham City (B:AC) tiene una premisa algo ridícula. La ciudad de Gotham es convencida de que estaría mejor tener a todos los criminales presos no en una penitenciaria o en la isla de Arkham, sino en medio de la ciudad. Haciendo a un lado esta lógica, en donde los prisioneros viven en cierta libertad pero acorralados sin poder escapar, es predecible el surgimiento de un ecosistema dentro de Arkham City. Los grandes villanos de Batman, como Two-Face, The Penguin y claro, The Joker, tienen a sus pandillas respectivas peleando por territorios y causando el caos que normalmente causan en la ciudad. Batman decide que la mejor forma de combatirlos es a través de Bruce Wayne, el cual protesta la existencia de este lugar y pronto es encarcelado dentro de las paredes de Arkham. Así es como comienza el juego.

Puedo dejar aun lado mis preguntas sobre la viabilidad de esta historia porque es ficción. No espero ultra realismo ni es una queja. Lo esencial en esto es que pasando esta parte, los personajes y sus motivaciones sean lo suficientemente atractivos para seguir interesados en la trama. En ese sentido, pronto logran atrapar tu atención con algunos ganchos que alteran la razón por la que Batman deberá pelear en Arkham City.

Durante las siguientes 8-15 hrs, dependiendo de que tan fiel seas a la historia principal, veras desenvolver este hilo con encuentros con prácticamente todos los villanos principales de la mitología del Dark Knight, alternando entre combate directo y uno sutil, atacando desde las sombras. Estas partes del juego son su punto fuerte, tanto que son modos de juegos fuera de la historia principal.

Me llama la atención como en estos tiempos donde muchos creadores de juegos ponen decisiones narrativas importantes en las manos de los jugadores, B:AC no tiene alguna. Si bien no hay eso en cuanto a la historia, que será la misma para todos los jugadores, lo que va cambiar son las tácticas que adopten los jugadores en los muchos encuentros violentos que hay que resolver para llegar a la siguiente escena. Aquí no hay una forma de atacar, cada jugador encontrará sus opciones favoritas de iniciar un combate y tiene la posibilidad de experimentar con otras opciones. Las peleas te dan la sensación de la fuerza de Batman, la ausencia de miedo ante un cuarto lleno de maleantes armados, sabiendo que el puede con todos ellos.

La otra parte, aquella del Mejor Detective del Mundo, queda limitada a presionar unos botones y alinear el cursor en lo adecuado par avanzar. En donde si resalta es con los retos del Riddler, que nuevamente ha dejado una vasta cantidad de trofeos y secretos escondidos en el mundo, retándote a encontrarlos para salvar a unos rehenes presos. No muchos juegos ofrecen motivación para ir detrás de tantos objetos coleccionables como la hay en B: AC.

Es aquel aspecto el que me motivo (y distrajo) de la historia por mucho rato. The Riddler, interpretado por Wally Wingert (Batman: The Animated Series), logra convencerme de que podría ser el gran villano de Batman, si no estuviera obsesionado con llamar la atención. Si se concentrara en acabar con el encapotado, ya habría ganado. Ya que mencione a Wingert, debo también felicitar a Kevin Conroy, interpretando a Bruce Wayne/Batman así como el príncipe del crimen, Mark Hamill quien le ha dado la vida al Joker como ningun otro y quien pondría junto con Heath Ledger como el mejor Joker de todos. Tienen momentos fuertes dentro de la historia, incluyendo un final que es impactante por lo que sucede y lo que significa para el futuro.

Hay un aspecto que me molesta de todo el juego. Catwoman y Harley Quinn son de las pocas mujeres que aparecen en el juego. Todas son presentadas con sex appeal pero una tiene dimensiones a su personaje y la otra no tanto. Aun con las dimensiones, permanecen sin explorar y son tratadas de forma denigrante, a través de ciertas acciones y principalmente diálogos. Hay un par de momentos en donde me daría pena que me vieran jugando y eso es una falta grave que no se explicar como se dio. Creo que todos sabemos que los vídeo juegos no son para hombres adolescentes solamente. Me gustaría que dejaran esas representaciones atrás y esforzarse para presentar contextos apropiados para lo que sucede en un juego, no solo presentarlo y dejarlo pasar.

B: AC es un tremendo juego. Logra crear ambientes entretenidos en los cuales puedes experimentar y divertirte junto con una historia que logra mantener tu atención a pesar de tantos personajes, algo que no podría ser efectivo en una película. Me cautivo el mundo creado por Rocksteady y no lo quería dejar de explorar. Pero también demuestra que hace falta madurar en detalles incidentales como los diálogos y los contextos en los que presentan a los personajes. Afectan la presentación del juego y como son presentados los juegos en general. En fin. Batman ha tenido 72 años para madurar. Los videojuegos solo han tenido 40.

jueves, 6 de octubre de 2011

Steve Jobs: 1955-2011

Siempre veía las Macs como una tecnología para gente más creativa que yo. Nunca me he atrevido a usar una más que en los 90's y solo para ver de que trataba. Mi esposa me regalo un iPod classic hace como 6 años y me enamore...de ella, más. Mi iPod me abrió los ojos a escuchar podcasts y hacer la transición hacia la música descargable.

El único otro aparato Apple fue mi iPod Touch, que perdí hace unos meses. La razón principal por la que lo compre fueron los juegos. No me arrepiento ya que el iPhone, iPod y iPad están cambiando la industria de los videojuegos con cada día.

Jobs podrá ser criticado por algunas cosas....pero no me interesa mencionarlas. Fuera de cualquier calificativo que le puedas poner, fue una persona que se fue a una edad que cualquiera menor de 30, quizá menor de 40 no logra comprender, lo joven que es 56.

Gracias por el impacto positivo que hiciste en el mundo de los juegos y la tecnología, Steve. Dejas un hueco difícil de llenar.

viernes, 30 de septiembre de 2011

Playlist: Septiembre 2011

Septiembre 2011 siempre será recordado para mi como el mes en el que me entere que voy a ser papá. Mi compromiso: jugar todo lo que pueda antes de jugar todo lo que pueda con mi bebé.

Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes:

Castle Crashers, XBLA
Pinball FX 2, XBLA
MLB Bobblehead Pro's, XBLA
Marvel vs Capcom 3, Xbox 360
Mario's Picross, GB/VC
Trauma Team, Wii
Resident Evil 4 HD, Xbox 360
Rock Band 3, Xbox 360
Burnout CRASH!, XBLA
Castlevania: Circle of the Moon, GBA
Resident Evil: The Mercenaries 3D, 3DS
The Legend of Zelda: Four Swords Anniversary Edition, DSiWare
Super Mario Land 2: 6 Golden Coins, GB/VC

Soy old school porque 2 de los 3 juegos que pase salieron en el 2004 y 1992. Eso y no tengo dinero para andar comprando juegos nuevos. Bah.

Resident Evil 4 HD sigue siendo un excelente ejemplo de cuando los japoneses estaban creando los mejores juegos en la industria, mientras que Super Mario Land 2 es interesante compararlo con su antecedente. Nintendo aprendió muchas cosas en los años entre Mario Land 1 y 2, incorporando elementos de Mario 3 y Mario World en este excelente juego que terminaría siendo una introducción al mundo de Wario y sus juegos innovadores.


jueves, 29 de septiembre de 2011

Retrospectiva: 15 años de N64


Claramente recuerdo ser parte de la frenética emoción para el siguiente sistema de Nintendo. No habían pasado más de 2 años desde que nos regalaron un Super NES pero ya estábamos listos para algo nuevo. Tristemente, mis padres no estaban de acuerdo y la navidad del '96 no seria como la de aquel niño ultra emocionado. Aunque ahora que lo recuerdo, mi navidad del '91 con nuestro Sega Genesis si fue muy parecida.

Pasarían algunos meses y tuve que conformarme con rentarlo un par de veces y jugarlo en casa de amigos. Le daríamos la vuelta a todo Mario 64 y las 120 estrellas serian nuestras, un logro compartido pasándonos el control y desvelándonos en fines de semana. Algunos meses después, recibí una grata sorpresa, acompañada de una mala noticia. Mis padres regresaron un día de los United con un N64, el cual recién había bajado de precio a $150 dlls. La condición, y donde sale la mala noticia, es que mi hermano y yo pagaríamos cada quien $75 dlls y seria nuestro. En si no es una mala noticia, hasta que mi hermano no esta de acuerdo con ello. No quiere compartir. Estamos llegando a la edad en la que tenemos gustos e ideas diferentes por lo que no le entro al trato. Mi papá se molesto y termino haciendo el trato conmigo. Junte todo el dinero que pude y de alguna forma (muchas monedas) logre pagar mi parte.

Mi primer juego fue Blast Corps, ya que había jugado todo Mario 64 de tantas visitas con amigos y decidimos que seria mejor estrategia comprar diferentes juegos quienes los teníamos, solo comprando los mismos si era necesario. Esto termino siendo una buena idea y almacenamos entre varios una buena cantidad de juegos.

Es obvio para quien gozó del sistema que el cartucho que paso la mayor cantidad de tiempo en su 64 fue Goldeneye 007. Con cuatro entradas de controles, el N64 se convirtió en el sistema perfecto para múltiples personas y Goldeneye es el mejor ejemplo de esto. Muchas tardes serian perdidas tan rápido como mi vida en el juego, ya que no era el mejor pero eso no limitaba mi diversión.

Tengo otras cosas que decir acerca del sistema pero por hoy ahí le dejo. Aunque no fue el éxito que Nintendo esperaba, hizo muchas contribuciones importantes a la industria y seria una de las principales razones por las que hice unas amistades que conservo hasta este dia. Eso vale más que mis $75 dlls invertidos.

lunes, 26 de septiembre de 2011

Dog Football!!


Nintendo de América no quiere traer juegos traducidos como Xenoblade, The Last Story y Pandora's Tower a este continente. Pero si nos quiere recordar que podemos ir a jugar un juego de fútbol americano con perros para el Wii. Creo que tengo nauseas.

Para entristecer mi situación, mi Wii ocupa reparación a su lector óptico y otro problema con su archivos internos. El único gran juego que si va salir esta temporada, Skyward Sword, no lo podre jugar de otra manera. Wa, wa, waaaa.

sábado, 24 de septiembre de 2011

Sobre calificar y evaluar juegos

Llevo tiempo queriendo poner en el blog mi idea de lo que es un "review". Criticar un juego quiero que sea más que ponerle un numero o una letra en el encabezado. Para mi son experiencias muy subjetivas y aunque un segmento de la población pueda estar de acuerdo en un punto, puede variar. Lo que yo encuentro como "excelente arte" para otros puede ser basura.

Lo vi en practica hace unos días que entre a Metacritic y vi algunos de los user reviews de Bastion, un juego que me gusto mucho. Una persona le puso un Cero y lo acompañó con un texto diciendo que era le peor cosa que había jugado en su vida. Estaba fuertemente en desacuerdo con esa persona pero es su opinión. Tiene derecho a expresarla y la respeto.

El Cero es lo que me molesto. La escala tradicional del 1 al 10 me irrita desde que era estudiante hasta ahorita como profesor. Como cuando las escuelas usan el 7 como mínimo para pasar. Para que entonces sirve el 1-6? Así parece pasar en los juegos. Un 7 es "malo", un 8 es "decente" pero no siempre y solo jugamos los 9's y 10's.

Así que no voy a usar eso. Hablaré de mis experiencias con los juegos y como buen ex-gestaltista, me enfocare en la totalidad de la experiencia y no en las partes. Esto se va aplicar a mis juegos de mesa también. Entiendo que no sea del agrado de algunas personas que solo quieren números. Está bien. Tienen la libertad de buscarlo en otros sitios.

jueves, 15 de septiembre de 2011

3DS and Me: Es complicado.

No me gusta el termino "fanboy". Implica que adoro una compañia de videojuegos sobre otras y hasta llegar a desearles mal. No es mi caso. Tengo razones por tener todos mis sistemas y se llaman juegos. Tengo experiencias diferentes en todas y por eso las tengo en mi colección.

Dicho eso, Nintendo contribuyo considerablemente a mi pasión por los juegos. En los 80's, ni Microsoft ni Sony tenían consolas y Apple estaba haciendo computadoras y no iPhones. Soy leal a Nintendo por sus juegos. Cuando dejen de hacer buenos juegos, dejare a Nintendo.

La situación con el 3DS no ha sido bonita ni agradable como consumidor. A los meses de salir, el precio fue reducido dramáticamente. Hay pocos juegos que valen la pena. El mayor uso que le doy al aparato es jugar Mario's Picross. Un juego de Game Boy. Por ultimo, presentaron una extensión al 3DS que le agrega unos botones y un segundo circle pad, para controlar la cámara en algunos juegos que saldrán, aunque ellos no han mostrado juegos que lo utilice.

Estoy dispuesto a ser paciente. Nintendo puede cometer errores, le paso con el Game Boy Advance y los corrigió con el GBA SP. Incluso el DS original fue mejorado considerablemente con el DS Lite. Pero en este caso, están cambiando fundamentalmente el sistema si piensan agregar esas funciones con un rediseñado 3DS. Fuera de ofrecer cambiar el que tengo por ese, va ser como empezar de cero.

Solo espero ver buenos juegos. Eso es todo. El precio y los accesorios pueden cambiar pero si hay buenos juegos, seré leal a Nintendo. Espero que Nintendo sea también leal a nosotros.

lunes, 12 de septiembre de 2011

Nintendo 3DS Conference 2011: West not invited

Hace unas semanas Nintendo anuncio que tendría un evento especial para el 3DS en Japón, justo antes de empezar el Tokyo Game Show, al cual no asisten formalmente. Lo curioso, que ahora tiene mucho sentido, es que no invitaron a los medios de América. El evento seria solo para Japón, aunque lo mostraron por Ustream (sin subtitulo).

De todos los juegos nuevos mostrados, creo que menos de 5 posiblemente salen en el oeste. El mensaje de la conferencia fue: "sabemos que no hay juegos para el sistema, así que miren esto, aquí vienen. En Japón." Mostrar Monster Hunter Tri G y anunciar que Monster Hunter 4 van a salir para 3DS es buena noticia para nuestros amigos en el este del mundo pero no cambia la situación del sistema aquí.

Lo interesante fue lo que Nintendo decidio no mostrar en su conferencia. El 2do slide pad mostrado en la revista Famitsu la semana pasada, que le agregaria mucho bulto al sistema, no fue ni mencionado por Satoru Iwata, el presidente de Nintendo. Me parece una buena noticia, espero que si tal adicion al sistema llega a salir, sea rediseñada por completo.

Ahora esperemos una conferencia de igual impacto pero de este lado del mar.

Edit: Nintendo de América, via su Twitter dio algunos detalles después de la conferencia, relevantes al 3DS fuera de Japón.
  • The Legend of Zelda: Four Swords Adventures, disponible gratis para DSi y 3DS, tiene nuevo contenido y saldra el 28 de septiembre.
  • The Legend of Zelda: Skyward Sword tendra entre 50 y 100 hrs de contenido, asi como un modo donde peleas contra jefes solamente así como un 2do quest, quizá de forma similar al primer Zelda.
  • En noviembre, el 3DS recibira un system update que agregará la captura de video en 3D, un rediseño al eshop y contenido nuevo para el StreetPass Mii Plaza.

jueves, 8 de septiembre de 2011

Descarga esto! 6-8 de septiembre 2011


Descarga esto regresa con las descargas recientes para esta semana. Sony muestra lo nuevo los martes, Microsoft los miércoles y Nintendo los jueves, así que en lugar de hacer 1 vídeo por día, hacemos uno los jueves. Se llama economizando los recursos, también conocido como flojera de hacer 3 vídeos separados. ¡Disfruten!

lunes, 5 de septiembre de 2011

Dragon Quest X vs Trolls

Anoche Square Enix anunció que Dragon.Quest X llevaría el subtitulo de Online, estaría disponible para el Wii, el Wii U (con mejorías gráficas) y alguna funcionalidad con el 3DS. El internet levanto los brazos y gritó exasperadamente: "fuck that".

Es una necesidad de muchos gamers usar cualquier anuncio como balas para su guerra de consolas. Este caso no fue diferente y una comunidad de "expertos" han declarado que no solo el juego sera un gran fracaso para el Wii, sino que también va ser un fracaso para el Wii U, un sistema que esta a 10-12 meses de siquiera ser lanzado al mercado.

Entiendo algo de la razón por la que los gamers son así. Gastan un buen de dinero en sus aparatos y quieren sentir que su elección es la mejor. Es su derecho y lo respeto. En mi caso, no me voy a sumar a los gritos incoherentes de las masas. Me gusta esperar y ver por mi mismo antes de declarar que un juego sera bueno o no.

Por su parte, Dragon Quest X se ve bien para mi. Disfruto de Dragon Quest IX, otro juego que muchos odiaron desde que se anuncio para el DS. De no ser que salio para ese sistema, es probable que ni lo haya jugado. En fin. Quienes han decidió que DQX no es para ellos, disfruten de los otros juegos que saldrán. Afortunadamente, todos tenemos de donde escoger.

sábado, 3 de septiembre de 2011

Playlist: Agosto 2011

Agosto fue un mes de rejugar. Los dos juegos que dominaron mi tiempo ya los habia jugado previamente, pero con escasos recursos y pocos juegos nuevos disponibles, no había mucha alternativa. 
Afortunadamente, uno de los juegos que si eran nuevos resulto ser el mejor juego que he jugado en algo de tiempo.

 Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes: 
Resident Evil: The Mercenaries 3D, 3DS 
 Steel Diver, 3DS
Sonic Chronicles: The Dark Brotherhood, DS 
Game Dev Story, Android 
Bastion, XBLA 
Mario's Picross, GB/VC 
Ms. 'Splosion Man, XBLA 
Gargoyle's Quest, GB/VC 
Mortal Kombat, Xbox 360 
Fallout: New Vegas, Xbox 360 
Halo Wars, Xbox 360 
inFamous, PS3  
Alpha Protocol, Xbox 360 
Insanely Twisted Shadow Planet, XBLA 
Toy Soldiers: Cold War, XBLA 
Rock Band 3, Xbox 360 
DJ Hero 2, Xbox 360 
Mega Man 10, WiiWare


Alpha Protocol y inFamous ambos son juegos que ya habia jugado. En el caso de inFamous, estuve cerca de pasarlo en el 2009 cuando perdí todo lo grabado en mi PS3. Afortunadamente habia olvidado lo suficiente para que no se sintiera tan tedioso volverlo a jugar hasta el punto donde me había quedado. Alpha Protocol fue diferente. Lo pase el año pasado y a pesar de sus deficiencias, queria ver que otros caminos podia tomar. Esto me llevo a tratar de jugarlo en dificil y con la perspectiva de un rookie. El error que sale de jugar asi es que, aunque tienes la libertad de jugar como quieras, es mucho mas dificil no tomar algunas especialidades que facilitan el juego. En tal caso la libertad de elegir tu camino en el juego ya no se siente tan libre. 

 En fin, un mes donde Bastion sale e impacta la forma en aprecio una experiencia de jugar es un buen mes. Descargenlo y disfrútenlo.

miércoles, 31 de agosto de 2011

Descarga esto! Edición especial 3DS



Los 10 juegos que Nintendo prometio para los Embajadores del 3DS ya estan disponibles en el eshop del sistema, un dia antes de lo prometido. Más adelante estaran disponibles para todos los que lo compraron despues del 11 de agosto (a un precio no determinado) y tendran opciones extras como multiplayer via wireless y la opcion de grabar el juego via save state, como los juegos de Game Boy disponibles ahorita en la tienda. Disfruten de sus juegos, ahora solo nos queda esperar los otros 10 juegos de Game Boy Advance antes de que acabe el año.

lunes, 29 de agosto de 2011

Poderes y poder de elección

inFamous es un juego para el PS3 de uno de mis compañías favoritas, Sucker Punch. Lo volví a comenzar después de casi 2 años (en un trágico incidente donde perdí todos mis game saves) y lo estoy disfrutando en su mayoría.

Algo que me puso a pensar hace rato es como el juego te dirige a situaciones morales donde puedes elegir entre el bien y el mal. Este camino binario es interesante por ser transparente en lo que puedes elegir y por los poderes a los que te da acceso dependiendo de lo que eliges.

Lo estoy jugando por el camino del bien, como acostumbro y cuando miro los poderes que podría tener si fuera malo, siento algo de envidia. Mucho más devastadores y explosivos, parece que se guardaron lo mejor para ese lado del juego. Claro que lo puedo volver a jugar si gusto y ver el otro lado de la historia. Es probable que eso termine haciendo. Fuera de eso, es algo refrescante jugar sin tener que pensar tanto entre tantas opciones. Algunos prefieren eso. Ahorita, prefiero ser el héroe. Después, seré inFamous.

viernes, 26 de agosto de 2011

Descarga esto! 26/8/11


Un nuevo video-experimento para Pixeliando. Esta semana resalto los juegos recientes del Summer of Arcade de XBLA. No jugue todos los juegos pero si Microsoft quiere ayudarme en ese sentido *wink *wink, no rechazaria un download code de mi correo. Disfruten o repudien, los comentarios son bienvenidos.

jueves, 25 de agosto de 2011

Retrospectiva: Mejorando el NES con una S

En 1990, Nintendo tenia decisiones difíciles que tomar. Su NES habia revivido el mercado de los videojuegos en el mundo y parecia que cada otra casa tenia uno. Pero el dominio del NES se vería peleado por Sega y su Genesis, con un hardware mejorado y comerciales que atacaban directamente a Nintendo. Recuerdo que cuando un tío nos regalo el Genesis una navidad, pensé que nunca necesitaría mi NES otra vez (era solo un niño, discúlpenme).

Convencer a los padres de familia que ocupaban un nuevo sistema seria complicado. Creo que lo sigue siendo. Si ya tienes un Nintendo, ¿para que quieres otro? Nintendo tendría que convencerte de que su nuevo sistema podía hacer cosas que el anterior o la competencia ni se imaginaba.

Lo interesante de como Nintendo crea su hardware es que generalmente gira alrededor de los juegos que quiere crear. Curiosamente, los primeros juegos del SNES no parecían aprovechar completamente las adiciones del sistema, especialmente en el control. Mientras que el control del NES tenia 4 botones y la cruz direccional, el del SNES tenia 8. Cuatro en la cara del control (mas start y select) y unos curiosos botones en la parte superior, L y R. Hasta el mismo Shigeru Miyamoto no sabia exactamente como aplicarlos en el juego que debuto con el sistema, Super Mario World.

Pero no importo mucho. Después de unos minutos, era claro que SMW era algo que no era posible en el NES. Un mundo gigante en el que no solo podías escoger a donde ir, como en Super Mario Bros. 3, pero uno que escondía niveles y mundos enteros en salidas secretas en cada nivel. Efectos impresionantes de fondo y transparencia resaltaban las casas de fantasmas, sin mencionar una de las mejores habilidades del sistema: su chip de sonido. El soundtrack de Mario World es increíble y seria solo el principio de música excelente para el sistema.

Nintendo calculo correctamente en el poder del SNES para poder crear una Era de juegos y creatividad durante los siguientes 6 años. Muchos futuros cartuchos, de forma similar al NES, tendrían chips especiales que extendieron los limites del sistema y crearon juegos como Star Fox, Stunt Race FX, Super Mario Kart, Mega Man X, Kirby Super Star, Super Mario World 2: Yoshi's Island y Super Mario RPG.

Esto por fin me da el paso a lo mejor del SNES: sus juegos. Hay muchos juegos excelentes pero voy a mencionar los que creo que son los mejores. Mañana comienza la lista con una trilogía que aseguraría que Nintendo vencería a Sega en la guerra de los 16 bits.

martes, 23 de agosto de 2011

Retrospectiva: 20 años del Sistema de Super Entretenimiento


Recuerdo hace unos años que estaba dando clases y comenzamos hablar de videojuegos (mis clases eran divertidas). El tema llevo a que habláramos de los mejores sistemas y mi fascinación se convirtió a horror cuando me di cuenta de que muchos empezaron a jugar con un PlayStation 2. Uno que otro un PSone. Para ellos, retro era un Nintendo 64. "Pero que tal el Super Nintendo, eh?"
Las miradas en blanco me dieron escalofríos.

Después de recolectar los pedazos de mi corazón partido del piso, les explique de lo que se habían perdido por no haber nacido durante la mejor época de videojuegos de todos los tiempos.

Muchos creen que la mejor época es ahorita. Con 3 sistemas caseros exitosos, mas juegos de PC, iOS, Android, Facebook y portátiles, existen mas opciones que nunca para jugar. Pero en 1991, no había una aceptación masiva de los videojuegos. Sin ser la industria multi billonaria de ahora, los creadores estaban buscando crear los mejores juegos, sin la presión de metacritic encima de ellos, ni crear series y secuelas para cada año. Eran tiempos todavía sencillos para la industria y para Nintendo. Todavía no tenían el Wii en mente y puedo alegar que los juegos que crearon en ese tiempo son el punto mas alto de creatividad e innovación en su historia.

Con este preámbulo ya establecido, pasemos a revisar la historia del Super NES. Al igual que mis alumnos de aquel entonces, saldremos de esto con una mayor apreciación por una grandiosa era de los videojuegos. Si no, los repruebo.

jueves, 18 de agosto de 2011

¡Descarga esto! Breve historia del contenido descargable

Una de las mejores cosas que han salido de esta generación de consolas es contenido descargable (downloadable content o DLC), que ayuda a extender la vida de un juego con nuevos niveles o modos de juego. Ya se lo que vas a decir: DLC no es una innovación de las consolas! Las PC's lo tuvieron primero! Ah si? Pues puedo alegar lo contrario!

Mientras que en las computadoras se hizo famoso el contenido creado por los propios usuarios asi como modificaciones (mods) a juegos existentes durante los 90's, en los 80's el Atari 2600 tuvo un cartucho que se conectaba a la linea de teléfono y permitía la descarga de algunos juegos. Desafortunadamente la industria de los videojuegos se colapso a principios de los 80's y este experimento no tuvo mucha visibilidad. Nintendo lo intentaría pero en Japón, donde podías conectar el Famicom a un módem y obtener algunas cosas como el clima y descargas pequeñas. El Super Famicom también tuvo un accesorio similar llamado Satellaview pero tampoco llego a las Américas.

El que si llego fue el Sega Channel para el Genesis. Recuerdo la existencia de este aparato; un adaptador que se conectaba a tu servicio de cable y tenias acceso a contenido exclusivo y juegos que rotaban cada mes. Costaba $15 dlls al mes y estuvo disponible en algunas partes de latinoamerica como Chile y Argentina. No seria el ultimo intento de Sega en traer algo nuevo a sus aparatos. En 1998 debuto su ultimo sistema, el Dreamcast, teniendo la distinción de tener un módem incluido.

De ahí, todos los sistemas integrarían una conexión a internet de alguna forma u otra. Sony y Nintendo no lo hicieron inmediatamente, pero Microsoft debuto el Xbox con no solo la capacidad de estar conectado en linea y competir con otros pero también incluiria un disco duro de 8GB. El Xbox seria el primer sistema en ofrecer tanto contenido descargable gratuito como de forma masiva en América.

Ya que estamos al tanto en nuestra historia de DLC, podemos empezar con revisar algunos de los contenidos que salen cada semana para los sistemas de Sony, Nintendo y Microsoft. No puedo jugar y bajar todo, pero eso no me va detener de intentar. Cuando nos corten la luz, eso si me va detener.


miércoles, 17 de agosto de 2011

Nintendo DSi XL y 3DS o cómo Nintendo paga sus recibos con mi dinero, parte IV

En abril del 2009 escribí la tercera parte de como me había llenado de DS's durante 5 años. Curiosamente, en abril del 2011 crecería mi familia de sistemas....y en mayo también.

El 3DS salio en marzo, pero estando en Guadalajara, la compra era imposible. No tan imposible como para dejar de pensar en formas locas de obtenerlo pero lo suficiente como para detenerme a tiempo de gastar dinero de mas. Al menos eso pensé hasta que le bajaron el precio hace una semana (Doh!).

Así que un viaje vacacional con mi esposa y su familia, logre poner mis manos en un casi recién salido 3DS. Por fin, un sucesor al sistema con mayor éxito en la historia de Nintendo. Por supuesto que ya no habría necesidad de seguir comprando sistemas.... Hasta que vi una oferta en ebay para un DSi XL, version aniversario de Super Mario Bros. #25. Rojo y negro, mis colores favoritos! y con un hongito, flor y estrella en cara del sistema! y y y pantallas bien grandototas!

Termine comprando el sistema y disfrutándolo bastante. Se encuentra en perfectas condiciones y lo use mucho, aparte de que me ayudo a obtener algunos mapas en Dragon Quest IX mientras usaba mi 3DS para intercambiar Mii's en el Comic Con. Por un lado espero que este sea la ultima vez que escriba sobre la adquisición de un DS pero todos sabemos que el 3DS Lite saldrá, me quejare un rato y luego cuando mi esposa no este viendo lo voy a comprar. Oops! I love you, babe!


sábado, 13 de agosto de 2011

Bastion: Elegancia sin pretensiones

Acabo de regresar de ver Super 8, pelicula dirigida por J.J. Abrams, director de Star Trek y creador de Lost. Me recordó a un estilo de creacion cada vez menos visible en Hollywood, menos preocupado por establecer trilogias que en contar una historia y darle profundidad a sus personajes.

Bastion, creado por Supergiant Games, me transporta a otro mundo en donde los juegos pueden ser divertidos pero también profundos en su historia sin tener que venir de estudios grandes y establecidos. Aquí, en lugar de forzarte a escuchar detenidamente al mundo destrozado por la Calamidad, el narrador de Bastion, The Stranger, detalla los eventos y acontecimientos en tiempo real, muchas veces respondiendo directamente a tus acciones. Es un truco efectivo, uno que probablemente muchos copiaran en juegos que ultimadamente vendan más; así funciona en la industria, unos innovan y otros copian.

Muchas veces me pregunto que es el factor mas importante para que un juego sea "bueno". Tiendo a pensar que todo esta en la diversión; si un juego no divierte, no puede ser de calidad. La historia no resulta importante mientras el juego sea divertido. Bastion me hace reconsiderar mi postura. Efectivamente, considero divertido explorar los diferentes ambientes del juego en búsqueda de cristales que reconstruyan el titular Bastión, un tipo de nave que sirve de refugio para catástrofes como la que sucede en el juego. No se pierde mucho tiempo subiendo de nivel o en búsquedas largas. Constantemente eres premiado con nuevas habilidades y armas, quizá demasiadas.

Lo que se es que sin la forma en que es presentada la historia, no hubiera tenido el mismo impacto. De ser "solo" buen juego, no llegaría a uno memorable y profundo, elegantemente sencillo en su exposición de eventos pero aprovechando esos momentos para crear el máximo efecto en el jugador.

Si lo hago sonar como si fuera el mejor juego que he jugado últimamente, es posible que lo sea. ¿Cómo medirlo? ¿Por la diversión que me proporcionó? No se como hacer eso. Solo se que me motivo a terminarlo y me dio escalofríos en más de una ocasión. Uno de ellos fue al toparme con Zia, uno de los pocos sobrevivientes que encuentras en tu aventura. Me tomo de sorpresa y reaccione genuinamente conmovido. Debo reconocer el gran trabajo del equipo y Darren Korb, el compositor del juego por este momento. El alma de este juego se encuentra en su música y destaca entre muchos elementos destacables.

Alguna vez leí una cita del crítico de cine Roger Ebert en donde decía que lo importante de las historias no es lo que sucede, sino cómo sucede. Eso resume lo que opino de Bastion. Más que una suma de mecanismos y diversión, es una experiencia memorable de principio a fin. O de fin a comienzo. Tú eliges.*


*Entiendo que el cierre no tiene mucho sentido si no has juegado Bastion. Así que ve a jugarlo. Luego veras lo apropiado que es.

domingo, 7 de agosto de 2011

Playlist: Julio 2011

¿Recuerdan ese mes pasado donde casi regresaba a la normalidad? Falsa alarma. Un nuevo problema surgió en mi familia pero mi papá lo afronta con la voluntad de un guerrero. Es un hombre de fuerza e integridad y seguramente dejará pisoteada cualquier cosa que lo amenace. Sigue peleando, papá, aún no terminas de jugar en este mundo.

Lo bueno de viajar es poder jugar en mi DS y 3DS. Tristemente perdí mi iPod touch hace una semana, justo cuando había encontrado un excelente juego de música.

Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes:

The Legend of Zelda: Ocarina of Time 3D, 3DS
The Legend of Zelda: Spirit Tracks, DS
Tom Clancy's Ghost Recon: Shadow Wars
Half Minute Hero: Super Mega Neo Climax, XBLA
Ivy the Kiwi? Mini, DSiWare
Alpha Bounce, DSiWare
L.A. Noire, (DLC) Xbox 360
Super Mario Galaxy 2, Wii
Donkey Kong Country Returns, Wii
Sequence, XBLIG (Xbox Live indie Games)
Pinball FX2, XBLA
Gears of War 2, Xbox 360
MLB Bobblehead Pros, XBLA
Dragon Quest IX: Sentinels of the Starry Skies, DS
Groove Coaster, iOS
Ghost Trick: Phantom Detective, DS
Pacman & Galaga Dimensions, 3DS

Trate de llevar la viada de terminar Ocarina of Time para pasar Spirit Tracks pero no lo logre. Esos dungeons pesan en mi cabeza! Al menos me tienen emocionado para Skyward Sword. Tuve la oportunidad de jugarlo un poco en Comic Con y esta delicioso. Sip. DELICIOSO.

En otras noticias relacionadas, mi Wii estuvo encendido este mes! Jugamos algo de DKCR, lo suficiente para avanzar pero no tanto para causar que mi esposa y yo nos dejemos de hablar. Es tan difícil que si lo pasamos, no creo que haya otra cosa que nos pueda dividir. No estoy bromeando. Mucho. Love you, babe!

domingo, 17 de julio de 2011

Saliendo del tema: WWE Money in the Bank 2011

Mi fanatismo hacia la lucha libre existe desde finales de los 80's, viendo a los gladiadores mexicanos vencer a los temibles rudos. Recuerdo ver las luchas con mi padre y sentir la emoción al verlos luchar, con sus mascaras y movimientos acrobáticos.

Mas adelante, descubrí "Wrestling". Diferente estilo y personajes, la WWE (WWF en ese tiempo) tenia a grandes como Hulk Hogan, "Macho Man" Randy Savage y The Rockers. Eran personas mas grandes de lo que la realidad permitía, gente que trascendia y se volvían héroes y villanos reales.

A pesar de toda la critica que he recibido durante los últimos 15 años por dicho fanatismo, no he dejado que afecte mi pasión y respeto por estos hombres y mujeres que se entregan cada noche para entretener al publico. Mi luchador favorito, Mick Foley, lo hacia día tras día, dejando a un lado las consecuencias para su cuerpo y las presiones que ponía en su familia.

Esta noche, en Chicago, el PPV Money in the Bank me lleno de todas las satisfacciones y orgullo que trae la lucha. John Cena y CM Punk tuvieron una pelea que sera recordada por mucho tiempo, no solo por el intercambio de movimientos pero por la historia que contaron en el cuadrilátero y el publico que lo llevo al siguiente nivel.

La WWE me a dado muchísimos momentos memorables desde aquella tarde que descubrí su programación. El 17 de Julio del 2011, crearon el mejor momento posible y no puedo esperar para saber que es lo que sigue. Independientemente de eso, este día es para recordar y felicitar a quienes sacrifican sus cuerpos por crear este arte tan extraño llamado "Wrestling".

miércoles, 13 de julio de 2011

Recargando las pilas portátiles

En julio de 1990, mi papá me regalo mi primer Game Boy, cumpliendo satisfactoriamente sus expectativas académicas de aquel año de primaria. A propósito de esto, tengo la sospecha de que mi padre seria un gamer actualmente si le buscara un poco. Tiene juegos instalados en su iPod pero no creo que encuentra el adecuado para el.

Mi punto es que desde aquel momento, siempre he tenido en mi posesión un portátil. Desde el Game Boy hasta el 3DS, nunca viajo sin uno en mi mochila, aunque muchas veces no juegue; para mi es imposible salir sin la seguridad de que ahí se encuentra, para salvarme del aburrimiento o ayudarme a pasar el tiempo.

Por un tiempo, mi propio iPod cumplía esos propósitos, llenando mi vida con minutos de gratificación en lo que la pila rápidamente se le restaba a mi aparato. En otros momentos, mi PSP era mi fiel aparato, especialmente con mi temporada de beis en MLB 09: The Show. El DS, por alguna razón, había quedado relegado a mi cajón.

Esto cambio hace unos meses con la adquisición del 3DS. En parte es el que te esta contando los pasos que tomas y dando monedas por ello, las cuales puedes usar en algunos juegos. Lo otro, mas importante, es que se encuentra en constante comunicación con tu entorno, buscando otros usuarios y compartiendo información con ellos. Es una agradable sorpresa salir y después de un rato ver esa luz verde prendida con la noticia de que pasaste por algún otro dueño de un 3DS.

Así que estoy contento de tener nuevamente un interés en juegos portátiles, no solo del 3DS pero también del DS, cuya oferta de juegos es increíblemente grande y en honor a eso pienso revisar mis juegos para encontrar mis favoritos y compartirlos en las siguientes semanas. No ocupo encontrar un pretexto para jugarlos de nuevo pero mira nomas, de cualquier manera encontré uno.

viernes, 1 de julio de 2011

Playlist: Junio 2011

Junio casi fue un retorno a la normalidad. Definitivamente me sentí mas entrado con mis juegos y el 3DS ayudo a reconectarme con los juegos portatiles. Quiza no tenga la mejor seleccion de juegos pero igual que en el DS, vendran con el tiempo. El lanzamiento del eshop, con juegos clasicos como Super Mario Land y Donkey Kong '94 ayudaran a mantener la calma antes de que vengan los juegos grandes.

Junio significa el fin de la primavera y poco a poco aumentan la cantidad de juegos disponibles. Afortunadamente la industria se percato de que la gente puede comprar cosas no solo para navidad. Eso y contenido descargable ofrecen entretenimiento para 365 días al año. Con eso dicho, veamos que jugué este mes:

Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes:

Mortal Kombat, Xbox 360
Super Mario Land, GB VC (Virtual Console)
The Legend of Zelda: Link's Awakening DX, GBC VC
1000 Heroez, iPhone
Donkey Kong '94, GB VC
L.A. Noire, Xbox 360
Alan Wake The Signal & The Writer, Xbox 360 DLC
Ghost Recon: Shadow Wars, 3DS
Retro Game Challenge, DS
The Legend of Zelda: Ocarina of Time 3D, 3DS

L.A. Noire casi entraba en mayo pero me faltaron unas horas. Seguiré jugando el DLC pero me gusto mas la primera mitad del juego que la segunda. Se convirtió en un vehículo para contar la historia de Cole Phelps, sacrificando lo que para mi lo hizo interesante en un principio, las interrogaciones e investigaciones.

7 de los juegos del mes fueron portátiles, lo cual es buena señal. El Xbox domina mucho de mi tiempo de juego y me hacia falta algo de variedad. Jugar tanto Zelda me hace querer rejugar Twilight Princess en preparación de Skyward Sword; veamos si se arma antes de cuando a Nintendo le de la gana sacarlo. Ahem. Perdón, es agresión latente de los juegos que Nintendo no quiere sacar aquí.

jueves, 30 de junio de 2011

Operación Rainfall

En noviembre del 2006, fui de los afortunados en poder comprar un Wii, junto con Twilight Princess. Esos primero meses fueron excelentes, mostrando el sistema a familiares, amigos y conocidos, todos encantados por la magia del control y divirtiéndose, muchos de ellos sin saber nada de videojuegos.

Tres meses después, me compre un Xbox 360. Me di cuenta en esos pocos meses que Nintendo había producido nuevamente otra maquina excelente...para jugar sus juegos. Sabia que no tendría el apoyo completo de el resto de la industria, situación parecida al GameCube y N64. Si queria seguir jugando los mejores juegos, ocuparía otro sistema.

A mediados del 2011, mi decisión sigue siendo validada. El Wii prácticamente ha sido abandonado por Nintendo, decidiendo atrasar o no localizar juegos nuevos para el sistema. Muchos fans desesperados, que no pueden esperar a que salga el siguiente Zelda, Skyward Sword, comenzaron un movimiento para convencer Nintendo de America para que traiga al oeste tres juegos, dos rpgs y uno de aventura. The Last Story, Xenoblade Chronicles y Pandora's Tower, están disponibles en Japon desde hace tiempo. Europa recibirá Xenoblade en septiembre. Solo falta América.

Desafortunadamente, el movimiento generado por Project Rainfall hasta ahorita no trae respuesta positiva de parte de Nintendo. Solo confirmaron que, por el momento, no tienen intenciones de sacar esos juegos aquí. Es triste que su siguiente consola, el Wii U, tiene entre sus propósitos atrapar el interés del hardcore gamer, cuando en este momento, el hardcore gamer no tiene nada que jugar en su Wii. Esperemos que eso cambie, pero dada la historia de Nintendo cuando se trata de traer juegos a estas alturas de la vida de sus sistemas, no espero mucho.

Por lo pronto, si estas interesado en estos juegos, visita la pagina de Project Rainfall, manda mensajes a Nintendo por medio de Twitter y Facebook y esperemos que la situación cambie antes de que los Wii's exploten de tanto polvo guardado.

lunes, 27 de junio de 2011

Not Guilty: Videojuegos protegidos por derecho de expresión


El año pasado, la suprema corte de justicia de los Estados Unidos se reunió para escuchar argumentos que tomarían en cuenta para deliberar si una ley que prohibiría y haría un crimen castigable la venta de juegos extra violentos a menores de edad. Dejando aun lado el que existe un sistema que regula las clasificaciones de los videojuegos y que los padres deben de vigilar el contenido que compran para sus hijos. El gobierno quería encargarse de esto por todos, quitando la opción y derecho a ellos.

Afortunadamente la corte opino y voto a favor, 7-2 de repelar esa ley, protegiendo a la industria de los videojuegos bajo el marco de libertar de expresión que protege a los libros, música y películas. Debo notar que hay argumentos fuertes para ambos bandos y quizá llegue el momento donde exista algún tipo de legislación necesaria para la industria. Esta deberá nacer del dialogo inteligente de ambos partidarios y que tenga en cuenta los derechos de todos. Por mientras, espero que California pueda enfocarse en cosas más importantes, como, no se, la economia, imigracion, desempleo y la educación.

lunes, 13 de junio de 2011

Wii for U

Nintendo es la compañia que toma los riesgos mas aventurados con sus sistemas. Desde sacar el NES cuando el mercado había colapsado hasta el Wii y sus controles innovadores, Nintendo no le teme a lo diferente.

Es por eso que la noticia del sucesor del Wii, llamado Wii U no es completamente inesperado. Las ventas del Wii han bajado considerablemente desde el 2008 y Microsoft y Sony tienen formas de controlar comparables con el sensor de movimientos del Wii. Aparte, las capacidades gráficas del Wii ya eran menos que el PS3 y el Xbox 360 desde que salio. La hora para anunciar un nuevo sistema era ahora (quiza un poco antes); eso no es lo sorprendente.

Lo sorprendente es que Nintendo ya dejo de competir con Sony y Microsoft, al menos en desde su punto de vista. Claro, quiere que jugadores ""hardcore" vengan y compren el nuevo sistema. Eso es el significado detrás del nombre. Wii (pronunciado "we") es representativo del propósito del sistema. Uno para "nosotros", que incluyera a toda la familia, grande y chicos en la diversión. Con Wii U, quieren decir que el sistema tambien es para "ti", el jugador que tiene una tele HD y quiere ver lo mas novedoso que se ofrece en el mundo de los videojuegos. Pero con quien compite directamente Nintendo con sus productos también es Apple. Juegos para iPhone y iPad venden bastante bien y hasta la campañia de publicidad detrás del iPod Touch gira alrededor de divertirte con la amplia gama de juegos para el aparato. Nintendo quiere atraer a esa gente y decirle que puede tener experiencias mucho mejores con sus sistemas que con los de Apple.

Quien ve el nuevo control del Wii U no puede no pensar en el parecido con un iPad o los muchos pc tablets que están de moda. Solo que Nintendo le puso botones a la pantalla. Claro que también tiene sensores de movimiento y puede mostrarte exactamente lo que ves en la tele y el sistema es compatible con todos los controles y accesorios que funcionan con el Wii, así como todos sus juegos. La pregunta es que si esto sera suficiente para convencer a las mas de 85 millones de personas que tienen un Wii en apostar en un Wii U.

Nintendo no falla muy seguido. Sabe que cualquier error les cuesta la competencia. Solo que en esta era de tantas opciones de entretenimiento, cada vez que salga un nuevo sistema va surgir la pregunta: "¿realmente necesito otro sistema?" En el 2012 obtendremos una respuesta.

miércoles, 1 de junio de 2011

Playlist: Mayo 2011

El triste mes de mayo acabo y también termino el tiempo de mi abuelo en este mundo. Peleo hasta el final, no sin dar guerra durante 36 días que estuvo hospitalizado. Antes de jugar con con videojuegos, el me enseño a crear con mis propias manos juegos con carros y espadas en su patio, donde trabajaba en un cuartito lleno de herramientas e inventos. Lo extrañare con todo mi corazón.

No tuve mucha oportunidad de jugar con tanta vuelta y demás pero eso es relativo para mi, ya que caaaaasi pude acabar L.A. Noire en mayo, pero me tomo un día mas para lograrlo. Es un juego interesante, aunque no en el sentido tradicional que los juegos exploran. Irónicamente, logra esto con una mecánica de juegos de aventura que donde apuntabas con el cursor y elegías que investigar. Lo viejo es nuevo, supongo.

Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes:

Pilotwings Resort, 3DS
Mortal Kombat, Xbox 360
Portal 2, Xbox 360
Outland, XBLA
DJ Hero 2, Xbox 360
Rock Band 3, Xbox 360
Red Dead Redemption, Xbox 360
L.A. Noire, Xbox 360

Generalmente no se "acaban" juegos de pelea pero en el caso de MK voy a decir que si. Lo seguiré jugando pero es tan bueno como es frustrante, con sus jefes chicleros y odiosos. Portal 2 seria un juego que normalmente acabaria rápido ( el primero fue de mis juegos favoritos del 2007) pero por alguna razón no me pude convencer a sentarme tanto tiempo. El primero dura 3-4 hrs y este aparentemente dura al menos el doble. Hay algo que decir para juegos cortos en este era. Toda la satisfacción y la mitad del tiempo.

L.A. Noire merece su propio post y eso le daré. Tengo bastante que comentar. Mientras tanto, buscare mi sombrero de detective para entrar en mi personaje.


lunes, 30 de mayo de 2011

Juegos psicológicos

Me parece increíble la evolución que han tenido los juegos de vídeo. Desde sus inicios de una sola pantalla hasta las producciones multimillonarias actuales y toda la diversidad que existe entre juegos de Facebook, consola, portátiles y teléfonos. Durante este transcurso, la constante aparente en cada juego era crear diversión para el jugador. Después de unos días con L.A. Noire, estoy convencido de que un juego no siempre debe ser divertido.

Lo anterior no quiere decir que no me dio satisfacción el juego reciente de Rockstar y Team Bondi. El interrogar a sospechosos correctamente para sacar información o evidencia me hace sentir brillante en veces, especialmente cuando desactivas los sonidos de ayuda que te proporciona el juego. Pero en general, las mecánicas de manejar y disparar son blandas y hasta opcionales. Rockstar lo sabe y quizá por eso hizo mucha de esa parte del juego opcional.

Aun no lo termino pero estoy relativamente cerca del final. La historia y el arco de Cole Phelps, el protagonista, me impulsa a terminarlo, aunque algunos casos no sean tan buenos como otros. Fuera de eso, el aspecto que me fascina de L.A. Noire es como por momentos me transporta a pensar en mi personaje mejor que casi cualquier RPG que conozco. Ponerme dentro de la narrativa y elegir opciones porque tu piensas que son las correctas, no solo picando botones ciegamente. Es algo diferente y cosa que pretendo explorar a profundidad durante la semana.


lunes, 9 de mayo de 2011

Playlist: Abril 2011

Abril tuvo para mi menos tiempo para jugar debido a viajes y una emergencia familiar con mi abuelo. A sus 87 años se encuentra peleando por su vida, buscando ese 1up metaforico para seguir en este mundo. A pesar de su edad, mi abuelo mostró interes por algunos juegos y tecnología, llegando a pedirme mi Game Boy prestado y hasta jugar Wii Sports. Recuerdo que bateo un doble esa vez, lo cual es mejor de lo que mis queridos Padres de San Diego batean ahorita.

Gracias por acompañarme en la tangente. Hemos regresado.

El viaje me permitió poner mis manos en un 3DS y algunos juegos. Debo admitir que el sistema me ha gustado más de lo que esperaba. En esta era del smartphone parece ser menos viable tener un portátil dedicado 100% a juegos pero incorpora funciones de comunicación que me hacen querer llevarlo conmigo por la posibilidad de encontrarme con alguien quien también lo tenga. Claro, eso no a sucedido en Guadalajara (aun) pero seguramente me topare con muchos en julio durante el Comic Con.

Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes:

Lego Star Wars III: The Clone Wars, Xbox 360
Homefront, Xbox 360
Bulletstorm, Xbox 360
Raskulls, XBLA
MLB 10: The Show, PS3
Assasin's Creed II, Xbox 360
Bionic Commando: Rearmed, XBLA
Splinter Cell: Conviction, Xbox 360
Super Street Fighter IV: 3D Edition, 3DS
Splinter Cell 3D, 3DS

Debo aclarar que ya había previamente acabado Splinter Cell pero lo volví a jugar y lo pase en otra dificultad. Eso dejaría a solo Bionic Commando: Rearmed como el juego pasado del mes pero como es mi blog yo lo voy a contar. También podria contar a Face Raiders y AR Games, juegos incluidos en el 3DS pero hasta cierto punto los veo como juguetes que juegos. Nuevamente, mi blog mis reglas :)

sábado, 16 de abril de 2011

Wii ii

La seguridad detrás de las puertas de Nintendo ya no son lo que eran. Durante las ultimas 24 hrs, se a reportado que para el E3 en junio, saldrán detalles sobre la siguiente consola de Nintendo. Varias fuentes indican que sera nuevamente algo original de parte de la gran N, con un control que combine botones y una pantalla touch de 6". Otro rumor es que seria más poderoso el sistema que el PS3 y el 360, aunque esto es un poco obvio. Si los rumores son ciertos, el nuevo sistema saldría a la venta a finales del 2012, lo cual seria 6 años después del lanzamiento del Wii y el PS3 y 7 (!) después del 360.

No es difícil creer que esto sea cierto. El Wii es uno de los sistemas mejor vendidos de todos los tiempos pero sus ventas han bajado considerablemente en los últimos 14 meses. También hay una gran baja de software para el Wii, lo cual podría indicar que Nintendo esta dividido entre crear juegos para sus sistemas actuales así como su siguiente consola.

Lo interesante sera ver como va posicionar esta nueva plataforma, en un momento donde tiene el Wii, el DS y el 3DS a la venta. Si tuviera que adivinar, diría que el Nintendo HD sera un regreso a reclamar los "hardcore" gamers. Las familias y jugadores casuales serán difíciles de convencer de comprar otro sistema y podrán ser felices con su Wii por mucho tiempo. De cualquier forma, no creo que esperemos mucho tiempo para nueva información. La ultima vez que salieron a flote detalles de un sistema aun no anunciado (el 3DS), Nintendo rápidamente lo confirmo y dijo que habría información adicional "pronto". Faltan menos de 2 meses para E3 2011. Eso suena "pronto" para mi.

viernes, 15 de abril de 2011

Living on the Edge

No lo he mencionado en el blog pero uno de mis pasatiempos es la lucha libre. Los últimos años a sido un pasatiempo pasivo, solo viendo resúmenes de lo que pasa en la WWE y enterado de forma general del mundo de la lucha.

Mi interés seguía ahí pero cambios en mi vida y cambios en la presentación de la lucha me hizo reducir el tiempo que le dedicaba a verlo. Aun así, desde 1997 hasta la feche he podido asistir a mas de una docena de eventos en vivo, grabaciones de televisión y ppv's, viendo a los grandes como Undertaker, Triple H, Shawn Michaels, Hulk Hogan y Eddie Guerrero.

Fue entonces una triste coincidencia este pasado lunes que se me ocurrió cambiarle al canal para ver Raw que vi el discurso de Adam "Edge" Copeland, el actual campeón de peso completo de la WWE, en donde anuncio su retiro. Una lesión en su columna, la cual le operaron hace 8 años, lo obliga a dejar su carrera a sus 37 años de edad, después de defender exitosamente el campeonato el pasado 3 de abril contra Alberto del Rió, en Wrestlemania XVII.

Recuerdo claramente ver a Edge y Christian vs los Hardy Boyz en WWE No Mercy en octubre de 1999, en una pelea de escaleras que los elevo a todos al siguiente nivel de popularidad y los dejo con una ovación de pie de parte de todos los que vieron esa pelea. Ese día pensé que todos llegarían muy lejos.

Edge es el que hasta el momento a llegado más lejos. Un campeón 31 veces, 11 de ellas por campeonatos de peso completo y de la WWE. Se convirtió en uno de los luchadores que se robaba la atención de la gente, ya sea como un payaso cuando el y Christian eran un dúo tipo surfers de California (en realidad ambos son Canadienses) o como uno de los mas odiados cuando se junto con Vicky Guerrero. Recuerdo (con nauseas) un vídeo que hicieron mostrándose afecto en una variedad de situaciones. En todo el tiempo que había visto las luchas, jamas sentí tanto asco. Eso requiere talento y a Edge le sobraba.

Edge se entregaba por completo a su personaje y eso lo hizo brillar entre las masas. No importaba la demanda sobre su cuerpo, siempre estaba dispuesto a hacer lo necesario para destacar. Se me hizo increíble cuando dijo que tenia desde los 23 en la WWE y empezó a entrenar a los 19. Prácticamente paso a ser un adulto frente nuestros ojos y un gran campeón digno de entrar al salón de la fama algún día.

Lo mas triste de las luchas para mi a sido ver a tantas personas perder sus vidas antes de tiempo. La lucha cobra lo que te da con intereses y a veces no parece justo. Afortunadamente Edge se retira con su salud intacta y podrá envejecer sin quedar en silla de ruedas. Podrá ver hacia atrás y estar orgulloso de lo que logro y la marca que dejo en la WWE y en los fans que una vez lo vieron y dijeron que haría cosas grandes en el ring. Felicidades, Edge. Lo hiciste a tu manera y te agradezco todos los recuerdos. Hasta los que me dieron asco.

domingo, 10 de abril de 2011

Lazy sunday

En vista de que no tengo algo nuevo que jugar (eso y tengo shooter fatigue), decidí patearle el trasero a los achievements que me faltaban de Assassin's Creed II. Tenia 40 plumas que encontrar, tomar la capa que te dan cuando agarras esas plumas y visitar cada ciudad de nuevo y por ultimo, eliminar a 10 enemigos sin recibir un golpe.

Fuera de las horas que tomo encontrar las plumas, pensé que el ultimo logro me tomaría tiempo ya que lo había intentado antes sin éxito alguno. Afortunadamente encontré un buen tip en un foro y lo logre a la primera :)

Acabar un juego con todos los logros es raro (solo tengo 8 en mi lista) pero es una sensación de satisfacción poder decir "acabe" un juego. Con las siguientes semanas de vacaciones que estaré de viaje, probablemente no juegue mucho en lo que queda de abril, pero de ser así, me voy satisfecho.

lunes, 4 de abril de 2011

Playlist: Marzo 2011

Los primeros meses del año generalmente traen pocos juegos nuevos aunque recientemente esto ha cambiado conforme las compañias ven que la gente puede comprar cosas en meses que no sean noviembre o diciembre. Eso no quiere decir que he comprado juegos :p pero al menos he rentado algunas cosas. También salio a la venta el 3DS este mes, pero tendrá que esperar a que no este en una ciudad donde cueste $6000 pesos.

Este mes jugué mucho multiplayer online, entre Bioshock 2 y AC: Brotherhood. Ambos son competitivos pero con suficientes diferencias en las formulas tradicionales como para llamar mi atención, especialmente el multiplayer de AC:B, que te hace estar muy atento al ambiente para encontrar quien es una persona jugando y quien esta controlado por la maquina.

Algo interesante es que jugué mucho contenido descargable para algunos juegos. Los voy a considerar como juegos pasados por que la mayoría tiene un inicio y un fin así como una narrativa contenida en si misma. Eso y suman a mi total de juegos pasados bastante.

Juegos en bold son juegos que "termine" en el mes:
DLC: Downloadable Content

Assasin's Creed: Brotherhood, Xbox 360
AC:B: The Da Vinci Dissapearence, Xbox 360, DLC
Dead Space 2, Xbox 360
Dead Space 2: Severed, Xbox 360, DLC
EA Sports NBA Jam, Wii
Bioshock 2, Xbox 360
Bioshock 2: Protector Trials, Xbox 360, DLC
Bioshock 2: Minerva's Den, Xbox 360, DLC
Mass Effect 2: The Arrival, Xbox 360, DLC

Tristemente, el último DLC para Mass Effect 2 no me gusto. DLC's previos han variado en calidad pero los 2 anteriores habían sido muy buenos. Este fallo en varios aspectos, pero al menos ME 3 sale este año.

Uno realmente nunca termina de jugar algo, como en el caso de The Protector Trials, donde puedo seguir mejorando mi calificación para cada uno de los retos incluidos, aunque técnicamente los acabe. Aun así, 6 es un numero muy bueno que difícilmente voy a superar en abril, pero uno nunca sabe. Con la temporada del béisbol comenzando, mis prioridades cambian un poco. Eso y trabajar. Si. Eso.

miércoles, 30 de marzo de 2011

50,000 GS

It is done. Con el ultimo DLC de Mass Effect 2, The Arrival (el cual no fue muy bueno), llegue a 50,000 puntos. Parece ayer que comencé a jugar Elder Scrolls IV y logre mis primeros 50 puntos el 16 de febrero del 2007 (solo logre 20 mas antes de rendirme en ese juego). Según la cuenta, son 233 juegos los que he jugado en el Xbox 360, entre XBLA, indie games y juegos en disco. Son muchos juegos y lo que falta aun por jugar. El 360 es en muchas formas, mi sistema favorito, el que es la evolución de lo que he jugado por 24 años, lleno de excelentes juegos e innovaciones. Espero seguir jugando mucho tiempo y ojala llegar a los 100,000 puntos. Play on, dudes.

lunes, 28 de marzo de 2011

49,900


En un par de días llegare a 50,000 achievement points. Una cantidad completamente arbitraria y con poco significado. Eso lo hace sonar menos importante de lo que es. Representa muchas horas y cientos de juegos. Ahora que estoy tan cerca, me doy el gusto de planearlo para que llegue exactamente a los 50,000.

La ultima vez que llegue a un punto importante, iban a ser 30,000. Me faltaban pocos puntos pero tenia que agarrar algo exacto porque tenia el GS (gamerscore) en un numero terminando en 2 o 8. En el tiempo que me tomo hacerlo, un amigo, Ivan, me arrebaso y llego a esa cantidad primero. Nunca mas, Ivan.

El miércoles, sin falta, llegare a los 50,000 con el ultimo DLC de Mass Effect 2, mi juego del 2010. Después de eso, no se hasta donde podrá llegar. 75mil? 100mil? El tiempo lo dirá.

domingo, 27 de marzo de 2011

El precio de jugar en México

Durante la mayor parte de mi vida, estuve ubicado aun lado de la frontera de San Diego, California. Uno de los beneficios es poder cruzar y ir de "shopping" a los Estados Unidos, por lo que rara vez he comprado juegos en México.

Esto continua ahora que vivo en Guadalajara. Los precios de juegos nuevos están entre los 900 y 1200 pesos mientras que los sistemas en los que los juegas están ridículamente caros. Algunas personas dicen que esto es por los impuestos y demás; otros que las propias tiendas importan lo que venden por lo que están libres de poner el precio que ellos quieran.

Según G@ameplanet, una linea de tiendas de videojuegos en el país, ellos no ponen el precio pero tampoco lo hace exactamente Nintendo de América. Los encargados de todo lo referente a distribución, mercadotecnia y ventas es una compañía llamada Latamel Distribuidora. Desafortunadamente, su pagina se encuentra en construcción y no hay mucha información sobre ellos.

Ahora, se que la finalidad de las compañías como Nintendo es lucrar y generar dinero. Si venden el 3DS a $250 dlls en Estados Unidos, les genera una ganancia. Un 3DS a casi $6000 pesos muy probablemente también les genera una gran cantidad de ganancia. Lo que no alcanzo a comprender es como en un país en vías de desarrollo, donde el salario mínimo es muy bajo, alguien cree que es razonable vender el 3DS a un precio que sostiene los gastos de muchas familias. Se que es un objeto de lujo, como comprar un carro del año vs uno usado pero de cualquier forma me parece triste que no se tome en consideración la situación económica del país.

No puedo dejar aun lado el argumento de que la piratería afecta el mercado y que eso puede ser una razón por la que el precio de los videojuegos sea tan alto. Lo peor del caso es que termina siendo un ciclo vicioso. La gente no puede pagar los juegos y los piratea. La piratería afecta los precios que suben y suben. No termina el ciclo y nadie termina contento. Mucho menos las miles de personas que podrían estar gozando de juegos nuevos si solo los precios fueran algo razonables.

lunes, 21 de marzo de 2011

Happy Birthday, GBA!

El 21 de marzo del 2001, salio a la venta en Japon el primero de los últimos Game Boys, el Game Boy Advance. Esta fecha es particularmente especial para mi ya que tuve la oportunidad de importar un GBA de Japón para jugarlo unos meses antes a un costo razonable. Lamentablemente, el GBA, aunque fue un tremendo avance (ja) sobre el Game Boy y el Game Boy Color, sufría de una terrible pantalla que no dejaba ver lo que se estaba jugando. Esto sumado a algunos juegos (Circle of the Moon, I'm looking at you!) que tenían tonos muy oscuros resultaba en dolores fuertes de cabeza.

En el 2003, Nintendo corrigió el error de diseño y de paso crearon la forma básica para el DS con el Game Boy Advance SP. Una forma muy portátil y con luz frente a la pantalla, por fin se podía jugar cómodamente en lugares oscuros sin necesidad de lamparitas. Esta versión del GBA me ayudo con muchas clases aburridas durante la universidad, pasando el GBA SP entre mis amigos mientras jugábamos Advance Wars. Good times.

Los primeros juegos ciertamente eran avanzados (ji) pero también tenia compatibilidad con casi todos los juegos previos del Game Boy y Game Boy Color, estrategia que ha continuado Nintendo con el Wii y el 3DS.

En el 2005, salio a la venta el ultimo sistema de Nintendo en tener el nombre de Game Boy, el Micro. No tuvo buenas ventas pero sigue siendo uno de los mejores portátiles que existen por su diminuto tamaño y excelente pantalla. Sigo deseando tener uno de esos con colores del Famicom.

Es increíble pensar que han pasado 10 años desde que salio el GBA y que ahora no hay sistema de Game Boy. El DS tenia la intención de reemplazarlo pero en un comienzo se le llamo el "tercer pilar" entre el GBA y el GameCube. Claro, el GBA fue exitoso para Nintendo (+80 millones vendidos alrededor del mundo) y el DS termino siendo muy bueno, incluso tenia compatibilidad con el GBA hasta el DS Lite (el DSi y el DSi XL no aceptan esos cartuchos).

Afortunadamente, para aquellos fans de los viejos juegos, Nintendo volverá a distribuirlos a través de la tienda e-shop del 3DS. El Game Boy Advance seguirá siendo historia, pero al menors podremos seguir jugando los juegos que lo hicieron valer la pena tener.

miércoles, 16 de marzo de 2011

"He's en fuego!"

Mi felicidad de cumplir años aumenta con regalos divertidos. Mi esposa sabe esto y me regalo no uno pero DOS juegos. El que me la pase jugando un buen rato hoy es NBA Jam de EA Sports.

En 1993, Mark Turmell desarrollo Jam para Midway y fue un éxito casi inmediato en las maquinitas. Versiones para el Sega Genesis y Super NES le siguieron y se volvieron igual de populares con una generación de jóvenes. Tristemente, la marca fue devaluada después de la adquisición de parte de Acclaim después de varias versiones menos exitosas.

Afortunadamente, EA decidió revivirla con la ayuda de Turmell y el anunciador original, Tim Kitzrow, sin moverle mucho a la formula pero reteniendo lo divertido de anotar una canasta de 3 puntos del otro lado de la cancha en el ultimo segundo. Eso me recuerda, tengo un partido pendiente contra la maquina.


martes, 15 de marzo de 2011

¡Booo! Juegos que no dan miedo.


La primera vez que un juego me asusto fue cuando jugué Resident Evil 2. Literalmente me caí de mi silla y mi amigo, Fernando, quien ya lo había jugado, disfruto de una buena risa ante eso.

Unos 12 años después, estoy jugando Dead Space 2. Aparte de también ser la secuela a un buen juego, usa los mismos trucos que no me asustan tanto en el 2011. Supuestamente la idea es generar miedo en el jugador, pero esto se limita a sacar monstruos de lugares inesperados (y algunos esperados).

Se que es posible crear miedo en el jugador. Uno de los mejores ejemplos de esto es Eternal Darkness: Sanity's Requiem para GameCube. Utilizo otros trucos que no creo que he vuelto a ver para crear tensión y ansiedad dentro y fuera del juego. Ahora parece que los juegos se conforman con decir, "¡booo!" y esperar que estés poniendo atención.

Debo aclarar que disfrute mucho de Dead Space y Dead Space 2 es una excelente secuela. Solo espero que el 3er juego intente algo que no he visto desde 1999.